Sandel Park: Let’s Make Parks Vibrant and Active in Seattle

Seattle’s parks are often underused, but there is a simple solution: adding more sports fields. However, it’s not just about providing open space for physical activity; it’s about creating vibrant and active spaces that bring communities together.

Yesler Terrace Park is a prime example of this. Its mini soccer pitch, built by the RAVE Foundation, has become the heart of the park. People of all ages, backgrounds, and skill levels come together to play and enjoy the game. The smaller scale of the pitch allows full games to be played even with just a handful of players, fostering a sense of community and camaraderie.

The power of soccer to unite communities has been demonstrated all over the world. In Belgium, for example, soccer pitches were strategically located around parks and housing to help immigrants assimilate. Regardless of language or cultural background, everyone speaks the same language when the ball is at their feet. This inclusive approach not only brought people together but also led to Belgium’s success in the global game.

Seattle’s parks, on the other hand, are often designed for open space and tranquility. While this has its merits, it leaves them quiet and inactive. Lake Union Park, for instance, has vast open spaces and pathways, but lacks people and activity. We need to rethink our approach and design parks that prioritize people over dogs and birds.

It’s time to make our parks vibrant by adding active spaces such as mini soccer pitches, basketball courts, playgrounds, and more. Imagine if Lake Union Park became a hub of activity, with soccer matches, basketball games, and people enjoying various recreational activities. This would not only bring life to the park but also attract vendors, farmers’ markets, and entertainment, creating a true sense of community and celebration of our city’s diversity.

Seattle has plenty of open spaces for quiet contemplation, but what our parks truly need are places for active engagement and interaction. Let’s embrace the power of sports and recreation to bring people together and make our parks the vibrant and active spaces they were meant to be.

Často jsou seattleské parky podvyužívány, ale existuje jednoduché řešení: přidání více sportovních hřišť. Nejde však jen o poskytování volného prostoru pro fyzickou aktivitu, ale o vytváření živých a aktivních prostor, které sjednocují komunity.

Park Yesler Terrace je výborným příkladem toho. Jeho malé fotbalové hřiště, postavené nadací RAVE Foundation, se stalo srdcem parku. Lidé všech věkových skupin, původů a dovedností se zde scházejí, hrají a užívají si hru. Menší rozměry hřiště umožňují hraní plnohodnotných zápasů i s malým počtem hráčů, podporuje to pocit komunity a kamarádství.

Sílu fotbalu v jednotě komunit lze vidět po celém světě. V Belgii například byla fotbalová hřiště strategicky umístěna v parcích a v oblastech s bydlením, aby pomohla imigrantům začlenit se. Bez ohledu na jazyk nebo kulturní pozadí, každý mluví stejným jazykem, když má míč u nohou. Tento inkluzivní přístup nejen sjednotil lidi, ale také vedl k úspěchu Belgie ve světové hře.

Seattleské parky jsou naopak často navrženy jako otevřené prostory k odpočinku a klidu. Tento přístup má své přednosti, ale zanechává parky ztišené a neaktivní. Lake Union Park například má rozsáhlé volné prostory a cesty, ale chybí jim lidé a aktivita. Je třeba přehodnotit přístup a navrhovat parky, které dávají přednost lidem před psy a ptáky.

Je čas na to, aby naše parky byly živé díky přidání aktivních prostor jako jsou malá fotbalová hřiště, basketbalová hřiště, hřiště pro děti a další. Představte si, kdyby se Lake Union Park stal centrem aktivit, s fotbalovými zápasy, basketbalovými zápasy a lidmi, kteří si užívají různé rekreační aktivity. To by nejen oživilo park, ale také přilákalo prodejce, farmářské trhy a zábavu, vytvořilo pravý smysl komunity a oslavu různorodosti našeho města.

V Seattlu je spousta volných prostorů k tichému zamyšlení, ale to, co naše parky opravdu potřebují, jsou místa pro aktivní zapojení a interakci. Přijměme sílu sportu a rekreace, abychom sjednotili lidi a dali našim parkům to živé a aktivní prostředí, pro které byly určené.